Pobreza - Historias desde la línea frontal de la recesión

Part: 1

En las audiencias de asistencia social piden ayudar a las madres solteras

Wednesday, September 22, 2010

Los defensores de la mujer están presionando una agenda de reformas de ayuda social en las reuniones del subcomité de modificación.

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Llenando los huecos dejados por la recesión

Historia de pobreza
La administración de Obama en su presupuesto de 2011 ha mantenido las características del programa y los niveles de financiamiento esencialmente sin cambios, en alrededor de $17 mil millones. Se ha propuesto ampliar un fondo de emergencia con un adicional de $ 2,5 mil millones y la reposición de un fondo de contingencia de cinco años con 1,8 mil millones de dólares para llenar los huecos dejados por la recesión.
 
En su declaración ante el sub-comité, Nazario dijo que el gobierno tomaría un "examen más exhaustivo" de TANF este año, "en preparación para una nueva autorización plena de la reforma de la asistencia social", aunque ella se negó a dar un cronograma.
 
Casey elogió a la administración por continuar con el fondo de emergencia, que se inició con $ 5 mil millones procedentes del dinero de estímulo del año pasado y que expira en septiembre. El fondo hace tres cosas: subvenciona puestos de trabajo, da asistencia adicional a los estados que han incrementado su número de casos y proporciona beneficios de emergencia para gastos tales como facturas de servicios públicos. Los partidarios del fondo de emergencia están tratando de insertarlo en el proyecto de ley que está en trámite en la Cámara, con el temor a que los empleos subvencionados se reducirán en los próximos meses si el fondo se abandona.
 
El presupuesto de la administración también pide un nuevo Fondo de Innovación de Paternidad, Matrimonio y Familia, por $500 millones, que transforma una iniciativa de promoción de matrimonios de la era Bush en un campo de pruebas para programas que ayudarían a los padres en el programa de asistencia social a construir carreras más sostenibles.
 
"Es significativo e importante", dijo Casey acerca del dinero adicional. "Lo veo como un pago inicial de lo que hay que hacer."
 

Eliminación de los topes en educación y entrenamiento

La representante de Wisconsin Gwen Moore, demócrata y una ex receptora de la asistencia social, secundó el aval de Casey al fondo de emergencia. Pero durante su testimonio ante el subcomité, agregó que el Congreso debería eliminar los topes en educación y entrenamiento, que se limitan a un año. Señaló investigaciones que muestran que las cabezas de los hogares que carecen de un título universitario tienen 13 veces más probabilidades de ser pobres que sus pares más educados.
 
Miembros del Congreso que abogan por un sistema mejorado de asistencia social, como el Presidente del Subcomité Jim McDermott, no descartaron cambios estructurales para el TANF este año, aunque su personal se negó a dar precisiones.
 
Los partidarios de revisar el TANF señalaron un documento escrito por Elizabeth Lower-Basch del Centro de Derecho y Política Social, una organización sin ánimo de lucro contra la pobreza, con sede en Washington, DC, como su agenda.
 
Lower-Basch recomienda permitir a los beneficiarios de asistencia social integrar más educación y entrenamiento al trabajo requerido, sustituyendo un sistema de incentivos federales a los estados para reducir el número de casos, por uno que recompensa a los estados por ayudar a las familias salir de la pobreza y el cambio de los requisitos del programa para que más familias pobres puedan calificar al TANF y recibir mayores beneficios.
 
Melissa Boteach, una investigadora de la pobreza del Center for American Progress (Centro para el Progreso Norteamericano) con sede en Washington, está trabajando con el comité del Congreso a cargo de la modificación de TANF.
 
Ella dijo que "no es fuerte" la probabilidad que el Congreso se ocupe de las principales deficiencias estructurales este año. Pero tiene la esperanza que el fondo de emergencia y el nuevo fondo de innovación centrado en la formación de carreras fortalezcan el programa general de TANF este año, al tiempo que sienten las bases para una reforma más integral el próximo año.
 
Julia Marsh es una corresponsal residente en Washington, D.C. Además de colaborar con Women's eNews, realiza cobertura de asuntos internos y externos para un diario japonés.

 

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