Pobreza - Historias desde la línea frontal de la recesión

Part: 2

Becas ayudan a sobrellevar los límites de la Asistencia Social

Wednesday, September 22, 2010

La Asociación Patsy Takemoto Mink otorga cada año subvenciones de 2.000 dólares para ayudar a mujeres de bajos ingresos a lograr un objetivo educativo. Brittney Ferara utilizó el dinero para alquilar un apartamento, donde ahora tiene un lugar seguro y tranquilo para estudiar.

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Alentada a abandonar los estudios

"La primera semana  que recibí  las prestaciones de asistencia social, el administrador de mi caso me dijo que abandonara la escuela y fuera a trabajar", dijo Ferara. "Me hizo enojar. Sentí que no tenía otra opción, pero decidí conseguir un trabajo a tiempo parcial y apenas comer para alimentar a mi hija, pero eso era lo que debía hacer."
 
Ferara también dijo que el administrador de su caso le sugirió que dejara la universidad y que asistiera a una escuela de formación profesional que contara con la aprobación del Departamento de Servicios Sociales y de Salud.
 
En lugar de abandonar los estudios, el grupo de promoción de Trout intervino, dando a Ferara asesoría académica, apoyo social y una beca, para que pudiera transferirse a la carrera que ella prefiriese. Ferara se retiró de TANF dos semanas después de ser aceptada, y tomó el primer trabajo que pudo conseguir, trabajando en una tienda de comida rápida.

"Muchas agencias tratan de colocar a personas de bajos ingresos en certificados tecnológicos profesionales de corto plazo", dijo Trout.

 
La llegada de la Beca Mink le permitió a Ferara pasarse de un programa de vivienda denominado Homestep - un programa de vivienda de bajos ingresos que brinda apoyo a estudiantes de bajos ingresos - a un apartamento de dos habitaciones, su primera residencia permanente.
 
Trout dijo que las restricciones educativas de TANF, que limitan las prestaciones en efectivo a las madres en un programa de un año o menos, son cortas de miras e injustas.
 
"Un título de dos o cuatro años para el padre no sólo aumenta la independencia de la familia y los ingresos, sino también establece un gran ejemplo para los niños", mencionó.
 
Trout es la supervisora de Ferara y está actualmente trabajando con ella en sus habilidades de liderazgo con la finalidad de convertirla en un mentor para otros estudiantes.
 
Ferara dijo que se sorprendió al obtener el premio de la Fundación Patsy Mink. "Significaba que lo merecía y eso significa algo."
 

Mink Resalta Las Injusticias.

 Mink, quien escribió extensamente sobre las injusticias de la ley TANF de 1996, se opuso al desmantelamiento de Ayuda a Familias con Hijos Dependientes y luchó para mantener sus elementos clave mediante la redacción de un proyecto de ley de modificación de TANF en el período 2001-2002.
 
"Obviamente, no pasó", dijo Gwendolyn Mink, su hija, en una entrevista reciente. "Pero logró reunir más de 90 copatrocinadores, lo que indica la preocupación permanente entre los legisladores progresistas por los efectos negativos de la ley de 1996 sobre el bienestar, la seguridad y las oportunidades de las madres de bajos ingresos individuales y sus hijos".

 

Tras la muerte de Mink, su esposo e hija, Gwendolyn, comenzaron una fundación con sede en Honolulu para honrar su memoria.
 
"Algunos de los fideicomisarios eran cercanos a mi madre, otros conocían su trabajo sobre la pobreza y la asistencia social", dijo Gwendolyn, coordinadora y administradora de la fundación, en un e-mail.
 
Gwendolyn dijo que la necesidad de acceso a la educación es grande y que el año pasado se recibieron 1.100 solicitudes, la mayor cantidad desde que la fundación fue creada en el 2003.
 
"Somos una pequeña organización sin fines de lucro, siempre necesitada de contribuciones", dijo, explicando por qué la subvención alcanza sólo a un puñado de mujeres al año.
 
Anna-Limontas Salisbury es una periodista multimedia independiente. Su interés en temas como la reforma de la asistencia social y la pobreza se derivan de la experiencia como instructor de alfabetización de adultos en los programas de asistencia social al trabajo en Nueva York. Sus segmentos de video también se puede ver en "Atrapados en el acto" de Brooklyn Independent Television y el Brooklyn Review. Vive en Bedford Stuyvesant, Brooklyn, con su esposo y dos hijos.
 

Para mayor información:

 
La Fundación Patsy Mink
http://www.patsyminkfoundation.org/
 
El fín de la asistencia social-Gwendolyn Mink
http://www.cornellpress.cornell.edu/cup_detail.taf?ti_id=3838
 
Seattle Education Access 
http://www.seattleeducationaccess.org/
 
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